El sistema de propulsión está siendo considerado como una de las posibles soluciones para equipar sus aviones de cero emisiones que entrarán en servicio en 2035.

Airbus comenzará las pruebas en tierra y en vuelo de esta arquitectura de motor de pila de combustible a bordo de su avión de demostración ZEROe hacia mediados de la década. El avión de prueba de vuelo A380 MSN1 para nuevas tecnologías de hidrógeno se está modificando actualmente para transportar tanques de hidrógeno líquido y sus sistemas de distribución asociados.

«Las celdas de combustible son una solución potencial para ayudarnos a lograr nuestra ambición de cero emisiones y estamos enfocados en desarrollar y probar esta tecnología para comprender si es factible y viable para una entrada en servicio de 2035 de un avión de cero emisiones», dijo Glenn Llewellyn, vicepresidente de aviones de cero emisiones de Airbus. «A escala, y si se lograran los objetivos tecnológicos, los motores de pila de combustible podrían ser capaces de propulsar un centenar de aviones de pasajeros con un alcance de aproximadamente 1.000 millas náuticas. Al continuar invirtiendo en esta tecnología, nos estamos dando opciones adicionales que informarán nuestras decisiones sobre la arquitectura de nuestro futuro avión ZEROe, cuyo desarrollo pretendemos lanzar en el plazo 2027-2028».

Airbus identificó el hidrógeno como una de las alternativas más prometedoras para alimentar un avión de cero emisiones, porque no emite dióxido de carbono cuando se genera a partir de energía renovable, siendo el agua sus subproductos más importantes.

Hay dos formas en que el hidrógeno se puede utilizar como fuente de energía para la propulsión de aviones. Primero a través de la combustión de hidrógeno en una turbina de gas, segundo, mediante el uso de celdas de combustible para convertir el hidrógeno en electricidad con el fin de alimentar un motor de hélice. Una turbina de gas hidrógeno también se puede acoplar con celdas de combustible en lugar de baterías en una arquitectura híbrida-eléctrica.

Las celdas de combustible de hidrógeno, especialmente cuando se apilan juntas, aumentan su potencia de salida permitiendo escalabilidad. Además, un motor alimentado por pilas de combustible de hidrógeno produce cero emisiones de NOx o estelas, lo que ofrece beneficios adicionales de descarbonización.

Airbus ha estado explorando las posibilidades de los sistemas de propulsión de pilas de combustible para la aviación durante algún tiempo. En octubre de 2020, Airbus creó Aerostack, una empresa conjunta con ElringKlinger, una empresa con más de 20 años de experiencia como proveedor de sistemas de pilas de combustible y componentes. En diciembre de 2020, Airbus presentó su concepto pod que incluía seis sistemas de propulsión de hélice de pila de combustible extraíbles.

Para obtener más información sobre el motor de pila de combustible y el demostrador de Airbus, haga clic  here.